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Carbón sigue siendo el rey de las exportaciones en el departamento

Lunes, 4 de Marzo de 2019
Las ventas del mineral permitieron que el monto incrementara un 46,6 % frente a 2017.

Norte de Santander ha venido recuperando su volumen de exportaciones, las cuales descendieron casi un 50 % después del cierre de frontera en 2015. El incremento es jalonado por uno de los productos que mayor regularidad y fuerza para el mercado regional, el carbón. 

En 2018, las exportaciones ascendieron a 308,7 millones de dólares, sin contar petróleo y sus derivados, según el reporte del Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (Dane). La cifra significó un crecimiento del 46,6 % frente al mismo periodo de 2017, cuando las exportaciones fueron de 210,7 millones.

Las exportaciones de carbón crecieron 75,7 % en 2018, en comparación al 2017, esto quiere decir que pasó de exportar 153,8 millones a 270,2 millones de dólares. En el monto total de exportaciones del departamento, el mineral representó el 87,5 %.

Este crecimiento ocurrió a pesar de que, según los datos preliminares que tiene la Agencia Nacional de Minería, en 2018 la producción fue de 1,9 millones de toneladas, monto inferior a las 2,3 millones de toneladas de 2017.

Sin embargo, Azucena Vera, gerente de la Asociación de Carboneros de Norte de Santander (Asocarbonor), indicó que el dato de producción de 2018 es referente a lo que se ha reportado a la fecha y el monto puede variar cuando se registren más datos.

La buena dinámica de las exportaciones de carbón se evidencia en el crecimiento de los destinos a donde llega el mineral, el informe del Dane revela que Turquía, India y Gabón son los mercados predilectos de la producción nortesantandereana.

El mineral llega a estos países a través de las comercializadoras, según Vera, cada una de estas empresas hace los acercamientos de forma directa con los clientes y exportan el carbón que compran a las minas productoras de la región.

Hacia Turquía se exportaron 16,1 millones de dólares en 2017, mientras que en 2018 el monto fue de 63,3 millones, por lo que el crecimiento fue de un 293,2 %.

Por su parte, al mercado de la India se exportaron 12 millones de dólares en 2017 y en 2018 el monto aumentó a 29,2 millones, representando un crecimiento del 143,6 %.

Gabón, en África, es conocido en las páginas de turismo como el último Edén del continente y es un lugar lleno de riquezas naturales que cuenta con abundantes parques naturales, por lo que es el territorio ideal para el ecoturismo.

Hasta allí ha llegado el carbón de Norte de Santander, según el Dane, 27,1 millones de dólares significó para Norte de Santander el mercado gabonés, donde hubo un crecimiento del 168 %, en comparación a los 10,1 millones de 2017.

En el reporte, el Reino Unido e Irlanda son los países en donde mayor porcentaje de incremento hubo en las exportaciones de carbón, con crecimientos que superan 1.000 %. Mientras, mercados latinoamericanos como Perú, Guatemala y República Dominica tuvieron caídas estrepitosas de las importaciones del mineral.

Las grandes sorpresas

Después del carbón, los sectores más exportadores fueron la agroindustria, los metalmecánicos, los materiales de construcción y los agroquímicos.

Sin embargo, el comportamiento de estos sectores no fue positivo, porque según las cifras del Dane, en 2017 la agroindustria exportó 8,6 millones de dólares y en 2018 la cifra cayó a 5,8 millones, una disminución del 32,2 %.

Según la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi), las grandes empresas en el sector son la Cooperativa Agropecuaria de Norte de Santander (Coagronorte), que maneja la marca Arroz Zulia; la Arrocera Gelvez, los Palmicultores del Norte (Palnorte), la Extactora Catatumbo, Oleaginosas del Norte de Santander, La Mejor y Café Galavis.

Los principales destinos de estos productos fueron Ecuador, con 4,8 millones de dólares y Venezuela, con 975.000 dólares. En 2017, al vecino país se exportaron 480.000 dólares, que significó un crecimiento del 103,1 % en la venta de estos productos.

En muchos sectores hubo un repunte de las exportaciones hacia Venezuela, sin embargo, los datos revelan que se está diversificando el mercado y que la región ya no solo depende de su socio comercial más cercano, logrando abrir mercados a nivel mundial para los productos de la región.

Empresas como Palnorte produjeron más de 50.000 toneladas en 2018 y exportaron a diferentes destinos de la Unión Europea. Mientras, la producción de cacao está aumentando por los trabajos de investigación de la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), relacionados con clones altamente productivos.

La producción del gremio se incrementó para 2017 en 130 toneladas a raíz de la implementación de las nuevas especies; sin embargo, Miller Otero, gerente regional de Fedecacao, dijo que “la producción nacional en 2018 tuvo tendencia a la baja debido a factores como las lluvias de principio de año”.

El sector de los agroquímicos tuvo un gran desempeño en 2018, con un crecimiento del 402,7 %, pasando de 698.650 dólares (2017) a 3,5 millones en 2018. Esta dinámica también se dio en el sector de artículos de hogar, oficina y hoteles, cuyas ventas pasaron de 333.749 dólares a 3,2 millones, con un 860,6 % de crecimiento.

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Daniel Villán Bustamante