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Miércoles, 17 Abril 2019 - 6:00pm

Lionel Messi avanza con paso firme

Todo está abierto: Europa, el triplete Liga-Copa-Champions o incluso un sexto Balón de Oro.

AFP
Lionel Andrés Messi Cuccittini.
/ Foto: AFP

Paso a paso, la ambición de Lionel Messi va tomando cuerpo: con la "tan deseada" Liga de Campeones entre ceja y ceja, el argentino llevó al Barcelona a semifinales el martes. Todo está abierto: Europa, el triplete Liga-Copa-Champions o incluso un sexto Balón de Oro.

Europa a sus pies

Nada parece poder parar al capitán del Barcelona, autor de 45 goles en 42 partidos esta temporada: ni una pubalgia crónica, ni un fuerte golpe en la cara en la ida de cuartos en Manchester (1-0), ni las faltas desesperadas de los ingleses en la vuelta en el Camp Nou (3-0), con dos goles suyos.

"Messi nos saca siempre de muchos problemas", reconoció el entrenador Ernesto Valverde. "Pero, ¡vaya, no vamos a pedir perdón por tener a Messi".

Máximo goleador en esta Liga de Campeones (10 tantos), la 'Pulga' anunció sus ambiciones europeas al comenzar la temporada, prometiendo a la afición el retorno al Camp Nou de "esa copa tan linda y tan deseada".

"La quiere, como todos los jugadores, es un competidor sin igual", dijo el defensor francés Clément Lenglet. "Cuando tiene estas ganas y esta determinación, es casi imparable".

Este miércoles, la prensa española resumía el sentimiento general: ¿quién podrá impedir al Barça de Messi disputar y ganar la final del 1 de junio en el estadio Wanda Metropolitano de Madrid? "Messi vuela hacia el Wanda", tituló el diario deportivo Marca, el más leído de España.

Antes incluso de conocer su próximo rival, a dirimir entre Oporto y Liverpool (ida: 0-2), el periódico madrileño As los da como favoritos: "Messi sigue en carrera, y tal como está no cuesta mucho verle ganador, con los suyos, de la semifinal", escribe su director Alfredo Relaño.

Triplete a la vista

Vivo en todas las competiciones, el Barça se halla a siete encuentros de revalidar el triplete Liga-Copa-Champions obtenido ya en 2009 y 2015.

Líder destacado de la Liga con 74 puntos, sólo necesita tres victorias en las últimas seis jornadas, salvo pinchazo previo del Atlético de Madrid (2º, 65 puntos), para levantar el 26º campeonato español de su historia, el octavo en once años.

En Copa del Rey, los catalanes disputarán el 25 de mayo la final ante el Valencia, optando a una racha inédita de cinco títulos consecutivos y el 31º para el club.

Y en Europa, después de caer tres años seguidos en cuartos de final, el Barça disputará las semifinales (previstas entre el 30 de abril y el 8 de mayo) con la aspiración de levantar su sexto cetro continental y el quinto de la era Messi.

"Hay que dar un pasito más, poquito a poquito, y pensar en la Liga, encarrilarla y ser campeones lo antes posible, sin relajarnos, y después ya pensaremos en las semifinales", dijo el martes el argentino.

Recuperar el Balón de Oro

Defenestrado en 2018 del podio del Balón de Oro, ganado por el croata del Real Madrid Luka Modric, Messi domina todavía el palmarés de este premio con cinco trofeos, empatado con Cristiano Ronaldo.

Pero después de la eliminación de la Juventus de Cristiano Ronaldo ante el Ajax el martes, el camino parece despejado para coronar nuevamente a Messi.

En Barcelona, la campaña ya empezó: el equipo "cabalga hacia el triplete a lomos del mejor jugador de la historia, que ayer volvió a ridiculizar a todos los que de vez en cuando deciden darle el Balón de Oro a futbolistas que no le llegan ni a la suela del zapato", aseguraba el director del diario catalán Sport, Ernest Folch.

Evidentemente, la fase final de la Liga de las Naciones con Cristiano Ronaldo (5-9 de junio) y la Copa América con Messi (14 junio-7 julio) también pesarán en la votación. Pero desde 2014, el trofeo ha sido atribuido a un ganador de la Liga de Campeones.

¿Puede ser el año del sexto Balón de Oro para el astro argentino?

"Me gustaría, estaría muy contento por él", comentó Lenglet. "Sería realmente merecido viendo el número de goles que ha marcado y el número de partidos que nos ha hecho ganar esta temporada. Somos once en el campo pero ayuda mucho tener a Leo", aseguró el francés.

AFP

@AFPespanol

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