Diez años después de la muerte de Bin Laden

Sábado, 1 de Mayo de 2021
Al Qaida sigue buscando un líder fuerte.

Al Qaida será recordada por siempre como el primer grupo yihadista global, responsable de los peores atentados de la historia moderna. Pero diez años después de la muerte de su fundador, Osama Bin Laden, la organización sigue buscando un líder fuerte.

Su sucesor, el egipcio Ayman al-Zawahiri, lleva años escondido, posiblemente en los alrededores de la frontera afgano-paquistaní. Con este gestor sin carisma, la organización ha perdido parte de su gloria. "Al Qaida es la sombra de lo que fue", dice a la AFP Barak Mendelsohn, profesor de la Universidad de Haverford, en Pensilvania.

El discípulo de Bin Laden, de 69 años, ha tenido que multiplicar las "franquicias", desde la Península Arábiga hasta el Magreb, desde Somalia hasta Afganistán, en Siria e Irak. Y aceptar que éstas se emancipen, hasta el punto de reducir la dirección de Al Qaida al rango de "consejo asesor", según Mendelsohn.

"Al Qaida se ha descentralizado cada vez más, y la autoridad reposa principalmente en manos de los jefes de sus filiales", explica a la AFP el think tank Counter Extremism Project (CEP).

A finales de 2020, fuentes bien informadas habían dado crédito a los rumores de que Zawahiri había fallecido por una afección cardíaca. Pero después de eso reapareció en un video en el que denunció la suerte de la minoría musulmana rohingya en Birmania. 

Pero sus palabras, bastante vagas, y la falta de una fecha certificada hicieron imposible descartar o confirmar su muerte.

Sin el aura de Bin Laden

Estas conjeturas llegaron justo después de la muerte, el pasado agosto, de Abu Mohamed al-Masri. El número dos de Al Qaida fue abatido en Teherán por agentes israelíes durante una misión secreta patrocinada por Washington, según el New York Times. Irán lo niega.

La dirección de la central está por lo tanto en manos de un hombre viejo, enfermo, o posiblemente muerto, considerado uno de los cerebros de los atentados del 11 de septiembre de 2001, pero que carece del aura de Bin Laden.

El teórico de barba densa y gafas grandes, fácilmente reconocible por una mancha en la frente, signo de gran piedad, se unió a los Hermanos Musulmanes a los 15 años y sobrevivió a 40 años de yihad, una longevidad poco común.


Paradójicamente, Estados Unidos ofrece la cifra récord de 25 millones de dólares por su captura, pero al mismo tiempo Washington nunca ha parecido seguirle la pista de cerca, como a su predecesor.

Image
Gráfico sobre la operación de la unidad Seals de la marina estadounidense que abatió a Bin Laden el 2 de mayo de 2011 en Pakistán./Foto: AFP

Una "sorpresa" posible 

Este desinterés relativo puede explicarse por la pérdida de poder del grupo yihadista, que coincide con la emergencia del grupo Estado Islámico (EI). El EI, que estuvo a la cabeza durante cinco años (2014-2019) de un califato autoproclamado, a caballo entre Irak y Siria, le robó el protagonismo, a través, principalmente, de una comunicación activa en las redes sociales.

Las dos organizaciones están ahora en conflicto ideológico y militar en muchos ámbitos. 

Un nombre parece emerger, para dirigir Al Qaida en un futuro próximo, según los expertos: Saif al-Adel. Este antiguo teniente coronel de las Fuerzas Especiales egipcias se unió a la Yihad Islámica Egipcia (EIJ) en la década de 1980. Detenido y luego liberado, fue a Afganistán y se unió a Al Qaida, como Zawahiri.

"Adel desempeñó un papel crucial en la construcción de las capacidades operativas de Al Qaida y ascendió rápidamente en la jerarquía", escribió el CEP, que señaló su papel como entrenador de algunos de los secuestradores del 11-S. En 2018, un informe de la ONU aseguraba que estaba en Irán.

Pero "es posible una sorpresa" si la nueva generación de la organización da un paso al frente, advierte Barak Mendelsohn, que señala que el aura de Adel sigue siendo incierta entre los jóvenes combatientes. Y hoy hay más de ellos en el mundo que en el momento de la muerte de Bin Laden.

"Es importante diferenciar entre la organización Al Qaida y el movimiento que fundó", afirma Colin Clarke, director de investigación del centro de estudios estadounidense Soufan Center. "Para algunos, la organización dirigida por Osama Bin Laden es una reliquia de una época pasada. Pero ha demostrado su resistencia en el pasado", dijo.

"Es demasiado pronto para escribir el obituario del grupo", concluyó.

Image
AFP