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'El rey del motociclismo' se retira

Domingo, 14 de Noviembre de 2021
El nueve veces campeón del mundo de motociclismo italiano pone fin a su carrera en MotoGP.

‘The Doctor’ o ‘Vale’, los apodos que se ganó el italiano de 42 años, es recordado por dominar, entre los 2000 y el 2010, el motociclismo, con siete títulos de 500 cm3 y MotoGP entre 2001 y 2009 con Honda y luego con Yamaha.


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Sin duda alguna cuando se habla de leyendas, se debe mencionar a Valentino Rossi, pues sus hazañas en el mundo del motociclismo se resumen en 115 victorias, 89 en MotoGP (un récord). Además de estar en el podio en 235 ocasiones, 199 en MotoGP (otro récord) y la carrera más longeva en la categoría reina del motociclismo.

En la década del 2000 sorprendió al mundo cuando, en 2001,  ganó un título con una moto de 500 cm3 dos tiempos y, a bordo de una de 1000 cm3 cuatro tiempos, logró llevarse los campeonatos de los años: 2002, 2003, 2004, 2005, 2008 y 2009.

Para 2009 había elevado a nueve su número total de coronas mundiales, sumadas a las logradas con Aprilia, en 125 cm3 en 1997 y en 250 cm3, en 1999.No obstante, tuvo que ceder su puesto al español Marc Márquez, ganador en 2013, 2014, 2016, 2017, 2018 y 2019, y ha visto su brillo debilitarse en los últimos cuatro años. 


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Su última victoria  es la de 2017, mientras que su última pole fue en 2018 y su último podio en 2020. Ese año sólo pudo acabar en el puesto 15, de la clasificación de pilotos; un episodio que sorprendió a sus fans, pues, desde sus inicios en 1996, siempre se caracterizó por no quedar por fuera del Top 10. 
En 2021 fue relegado a Yamaha – SRT, el equipo de la marca japonesa, y sustituido en la escudería oficial por el nuevo campeón de Francia: Fabio Quartararo. 


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Rossi anunció su retirada a mitad de temporada, afirmando querer intentar competir en el automovilismo.  "Si hubiera sido más competitivo había seguido", explicó el número 20 del mundial.

 

Valentino Rossi

 

Sus rivalidades

Al italiano lo definen como una persona charlatana, bromista y encantadora. Sus partidarios lo admiran lo quieren en la misma medida en que lo temían sus adversarios.

Sobre sus rivales habla con respeto.  "He tenido grandes rivalidades y las he apreciado todas. Especialmente en la primera parte de mi carrera ya que ganaba más", afirmó.

Si hubiera que destacar una, "diría la que tuve con Max Biaggi", otro italiano con el que las relaciones eran más que tensas. También está el australiano Casey Stoner, el español Jorge Lorenzo y  Marc Márquez.

Al principio, Rossi aceptaba los cumplidos de Márquez,  su rival de Honda, 14 años más joven que él. Sin embargo, las relaciones se fueron enrareciendo a medida que el español ganaba títulos, hasta un enfrentamiento en el GP de Argentina de 2018.

Los dos pilotos se reconciliaron  en 2019,  Márquez con la boca pequeña y no sin que el italiano rechazara una primera mano tendida.

Una cosa es segura, el italiano ‘orgulloso’ de haberse ‘convertido en un icono’ y de haber ‘hecho crecer’ su deporte, tiene una popularidad sin igual en las tribunas. 


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El número de vestimentas y banderas amarillas, su color fetiche, adornadas con su número de carrera, el 46, presentes en las tribunas dan fe de ello... como su capacidad para sacar beneficio económico de su imagen.

Más allá de sus títulos, atrae su personalidad y divierten sus excentricidades: detiene su moto en el borde de la pista para una "pausa pipí", lleva un casco 'Viagra', se pone pelucas estrafalarias tras sus victorias.

Será padre

De piloto a jefe de equipo, el mejor embajador de MotoGP va a tener otro gran cambio en 2022: va a ser papá.

El italiano también ha tenido problemas con el fisco de su país, que lo obligó a pagar millones de euros en impuestos atrasados, pese a que alegó durante mucho tiempo haber pasado más tiempo en Inglaterra.

A sus 42 años, Rossi mantiene un aire de niño travieso con la misma cara sonriente y los mismos ojos azules chispeantes, pero alguna arruga más. Los rizos morenos de sus inicios, que habían dado paso a una cabeza afeitada, han vuelto y su inglés sigue notando de expresiones italianas.

Preparando su futuro, el 'Doctor' se han convertido en un mentor para los jóvenes italianos Franco Morbidelli, Francesco Bagnaia, Luca Marini, su hermanastro, entre otros, que acoge en su ‘VR46 Academy’ desde 2013. 

Entrena con ellos en su rancho, ubicado en Tavullia, Italia, cerca del circuito de Misano, pero, sobre todo, los acompaña hasta MotoGP. Su escudería, el Team VR46, llega el próximo año a la categoría reina con unas Ducati satélites.

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AFP
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