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Miércoles, 10 Octubre 2018 - 6:00pm

Los artesanos del calzado en Cúcuta están desapareciendo

Aquí les contamos la historia de las últimas puntadas del zapatero remendón.

Luis Alfredo Estévez
Jorge Enrique Mojica, a sus 64 años, ejerce el oficio de zapatero remendón.
/ Foto: Luis Alfredo Estévez

Cúcuta, con tradición en la fabricación de calzado y bien ganado prestigio nacional en el ramo, tiene en el zapatero remendón al artesano de ese oficio que se encarga de remozar aquellos desgastados por tanto caminar y por el traspié que se suele dar cuando se apura el paso. 

Son personajes que están en cualquier esquina o por ahí arrinconados, casi inadvertidos ante la mirada del común, vestidos con mandil o delantal y armados de su pata de hierro, tenazas de montar, tirapié, horma de madera, martillo de remendón, agujas, lezna, pita, cera, betunes y el infaltable cuchillo zapatero. 

Ellos cumplen la delicada tarea de sustituir las suelas, remendar el cuero roto, pegar y dar brillo a esos zapatos que aunque viejos nadie quiere tirar a la basura, por el cariño que se le tiene a quien ha sido tan fiel compañero.

En la avenida 1 entre calles 14 y 15 del barrio La Playa, está desde hace 27 años Jorge Enrique Mojica, de la vieja escuela de los zapateros de Carora, quien después de pasearse por varios talleres de la ciudad fabricando calzado y de una temporada de ocho años en Aguachica (Cesar) donde tuvo una remontadora, prefirió sentarse en un pequeño taburete a reparar lo que a simple vista parece no tener arreglo. 

Los zapateros remendones siguen usando viejas herramientas para reparar el calzado. (Foto Luis Alfredo Estévez /La Opinión)

Jorge Enrique, que tiene 64 años,  es uno de esos zapateros remendones que todavía quedan en esta capital, ejerciendo un oficio que con el correr del tiempo y el avance de la modernidad ha ido desapareciendo.

La oficina, como él llama al pequeño carro metálico donde guarda las herramientas y materiales, la abre a las 8 de la mañana y la cierra a las 5 de la tarde, siempre en el mismo punto donde se ubica desde hace casi tres décadas, en la acera de la 1, frente a un parqueadero y bajo el cobijo de un árbol de Nim.

Allí en su negocio 'Reparación de calzado JJ', atiende a la exclusiva clientela, que ha ido cultivando durante tantos años y que le provee el sustento diario para él y la esposa con la que vive en Los Olivos (Atalaya), "porque ya los tres hijos del matrimonio se echaron obligación y se fueron de la casa", según dice. 

También recibe a los amigos, con quienes suele hablar de política y temas de actualidad, poniéndose al día con aquellos que deja de ver un tiempo, repasando en esos ratos sobre cosas de la Cúcuta de antes, "cuando se veía más la plata y alcanzaba hasta para las águilas".

"Los zapateros remendones sirven para una emergencia, porque nosotras perdemos la tapa en cualquier parte y ellos nos la pegan", dijo con una sonrisa pícara una mujer que requirió su servicio. 

"Ponerle tapas nuevas a un par de zapatillas cuesta entre $4.000 y $5.000, dependiendo como sea el tacón. Eso es lo que más hago a diario y siempre las mujeres son mis mejores clientas", confiesa Mojica. 

El precio de una remontada completa es de $30.000, que incluye ponerles suelas crepé o groupones, y de ser necesario coserlos, para entregar el par de zapatos bien lustrados, que son generalmente de cuero y buena marca, los que mandan a reparar. 

Las maquinas reemplazan el trabajo de los viejos artesanos del calzado.

 

Clínicas del calzado

En la actualidad han tomado fuerza las remontadoras de calzado bien constituidas, con máquinas modernas que sustituyeron las herramientas manuales empleadas para restaurar el calzado. 

Esos sitios son verdaderas clínicas para los zapatos, como dice Rosalba Contreras Quintero, propietaria de la 'Remontadora y cerrajería tercera avenida', quien lleva 19 años en el negocio, inaugurado por su esposo Luis Felipe Santander, ya fallecido.

Ella ofrece en su local cambio de plantas, cambio de tapas, vulcanizado, cambio de tacones y mallas, tinturado, cambio de lenguas a los zapatos deportivos, refuerzos cuando están rotos, ensanches, forros y hasta toda la capellada, además de maquillaje cuando el cliente lo necesita para ir a una fiesta. 

Es toda una variedad de servicios para zapatos, botas, botines, sandalias, guayos, deportivos, mocasines, casuales, náuticos, bailarinas, destalonados, zuecos y hasta alpargatas.

"Aquí viene el rico y el pobre, a pie, en bicicleta o en carro, pero todo el mundo llega con sus zapatos dañados y se los llevan relucientes", dice Rosalba, mientras busca en un estante y en medio de decenas de pares ya reparados, unas zapatillas rojas que vino a reclamar una de sus clientas.

Ella recuerda las características del calzado que le traen como color, modelo y el tipo de arreglo, por lo que casi no necesita mirar el recibo que le traen, donde aparece lo que abonaron, para ir hasta el rincón exacto donde se encuentran los zapatos remontados,  tomarlos, meterlos en una bolsa plástica y entregarlos al dueño con una sonrisa y una palabra de cariño, atención que según dice es la que mantiene el negocio y cautiva su clientela.

*Por: Luis Eduardo Bautista | Q'hubo

La Opinión

@laopinioncucuta

Medio de Comunicación de los nortesantandereanos.

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