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Domingo, 10 Septiembre 2017 - 5:30am

Daño ecológico: una de preocupaciones de los bomberos de Villa del Rosario

Las quemas siempre terminan saliéndose de control, en sectores sin garantías de seguridad.

 

Ser bombero voluntario en Villa del Rosario, devengando un salario mínimo y arriesgando la vida entera, es una tarea a la que solo 12 valientes se animan.

Valientes, o locos, empeñados en trabajar por el bienestar del otro, animal o humano, o un poquito de los dos.

Pero aunque se dedicaron a ello por elección, no siempre encuentran gratitud en sus rescates y es más lo que callan que lo que dicen, en especial sobre ciertas zonas ‘calientes’ en las que la irresponsabilidad campea.

En total son 4 los sectores de mayor preocupación por el inusitado incremento de las mal llamadas ‘quemas controladas’ que habitualmente se salen de control.

Justo en el margen izquierdo del río Táchira, donde hay fincas arroceras y plantaciones de caña de azúcar, está la zona más reincidente en cuanto a quemas se trata.

Así mismo, los sectores de la autopista internacional, el barrio La Parada, Boconó, y el corregimiento Juan Frío en los que la atención por quemas de vegetación o basuras es constante, y nunca hay responsables, ni sanciones.

A la preocupación por la exposición al fuego y sus efectos sobre la salud se suma la ley del silencio, “usted no sabe quién soy yo”, o simplemente un portazo en la cara para que no se sepa nada.

Durante la segunda semana de agosto, por ejemplo, ocurrieron incendios simultáneos de cobertura vegetal y dos quemas dentro de un contenedor de basuras, en La Parada.

Aunque atendieron rápidamente los casos, saber qué ocasionó cada hecho es un misterio y por lo general se le apuesta a un vidrio que hizo combustión, una colilla fantasmagórica, o cualquier elemento casual, nunca humano.

Tanto la adecuación de tierra como la eliminación de basuras con el uso de quemas son actividades prohibidas y deberían ser objeto de comparendos ambientales, pero la responsabilidad se esfuma con las cenizas y ni hablar de hacer cumplir las normas.

Según el equipo, la respuesta que se alega es que a la policía le faltan comparenderas (talonarios) para sancionar, y por ello los propietarios de las fincas no responden.

Tampoco lo hacen los cautelosos vigilantes de las trochas que incluso han llegado a decirles que se devuelvan, porque los incendios no pasarán de la humareda y este enigmático e innombrable “poder” blinda de cualquier sanción.

Entrar, un reto

Con las normas ‘propias’ de Villa del Rosario el ingreso a los inmuebles desde los que se generan riesgos se volvió un reto, por el argumento de que se trata de propiedades privadas a las que solo puede ingresar la Policía.

Aunque no ocurre en todos los siniestros, ya se han presentado casos en los que ni a su equipo ni a las autoridades se les permite el ingreso y el equipo queda a merced de que los vientos sean favorables, o alguien se acuerde de extinguir las llamas.

Según el comandante de la estación José Torres, aunque no han encontrado nada “raro”, concluyen que la mayoría de quemas tienen el propósito de alistar terrenos para urbanizar y sembrar, y en el caso de las basuras, evitar pagarle a alguien el traslado de desechos.

Pero eso no es todo lo que se quema, pues también se advierte la extracción de cobre a punta de llamas, debido a que pelar cables implica medio día de trabajo y desgaste, mientras que al quemarlo, en una hora se puede vender.

En la estación del Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Villa del Rosario el personal es reducido y desde hace años sus coordinadores insisten en que sin un mayor respaldo económico, un incremento de personal, o el freno al ritmo de crecimiento urbano “un día no vamos a tener cómo responder, porque seguimos siendo los mismos bomberitos”, dice resignada la teniente Rocío Cequeda.

Y es esa, tal vez, la principal dificultad cuando se deja la estación para enfrentar las pequeñas catástrofes que, con herramientas reducidas se vuelven desafíos inmensos.

“Un día como el de la conflagración en el contenedor de La Parada, salen dos bomberos y queda un radio operador en la estación, pero si algo más ocurre, habría que disponer de quienes estén descansando”, agrega la teniente.

De hecho, en esa ocasión tuvieron su ‘prueba de fuego’, pues apenas terminaron de controlar la situación del contenedor, luego de tres horas de trabajo, salieron corriendo a una casa, cerca de la subestación, para atender más fuego.

Sumado a ello, notan cómo crece y crece el casco urbano pero el equipo sigue a medias.

“En Villa del Rosario tenemos más de siete torres de siete pisos, y nuestras máquinas no podrían llegar a esas alturas, pese a nuestra voluntad de ayudar”, señala Torres, confirmando la alerta de su compañera, por la escasez de apoyo en este y otros municipios en desarrollo.

Así, esperan un día ser objeto de la atención que brindan pues anhelan que su estación sea mejorada, y que un sismo no la aniquile por no cumplir con la norma de sismorresistencia, y que las autoridades civiles hagan el esfuerzo de ‘quemar pestañas’ para ajustar el presupuesto de 20 millones de pesos mensuales que recibe la estación y sus 12 bomberos, disponibles para más de 80 mil habitantes.

También se solidarizan con los restantes cuerpos de bomberos, de los cuales solo hay ocho más para 40 municipios; casi todos en desarrollo territorial.

“Actualmente tenemos bomberos en Ábrego, Pamplona, Cúcuta, Los Patios, Tibú, Pamplona, Chinácota, Ocaña y Puerto Santander, y estamos preocupados porque falta mucho compromiso de las alcaldías para que se den cuenta de que somos un servicio esencial”, señala Cequeda. 

“Tenemos que cambiar las máquinas y actualizar herramientas, porque mientras los bomberos oficiales cambian sus carros cuando cumplen su vida útil, a nosotros nos toca, cada que podamos, y eso tiene que parar”, puntualiza el comandante.

Helena Sánchez

helena.sanchez@laopinion.com.co

Periodista regional de La Opinión

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