Cáncer en los niños: especialista Huem recomienda estar alerta

Lunes, 22 de Febrero de 2021
El cáncer infantil afecta a más de 400 mil niños en el mundo, cada año.

La semana pasada se conmemoró Día Internacional del Cáncer Infantil, una fecha con la que se busca crear conciencia sobre el cáncer en los menores y sobre la importancia de un diagnóstico temprano que permita salvar cada vez más vidas.

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), anualmente más de 400.000 niños, niñas y adolescentes son diagnosticados con algún tipo de cáncer al año. En la región de las Américas, se estima que hubo 32.065 casos de cáncer en 2020 en niños entre los 0 a los 14 años.

Además, las estimaciones de la OPS señalan que en 2020, 8.544 menores de 15 años fallecieron a causa del cáncer en América, 7.076 de ellos en América Latina y El Caribe.

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Más de 300.000 niños en el mundo, entre los 0 y 18 años edad, son diagnosticados con cáncer al año y cada tres minutos muere un menor de edad por esta patología, según la Childhood Cancer International (CCI).

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los tumores más frecuentes en los niños son la leucemia, los linfomas y los tumores del sistema nervioso central.

Aunque la OMS indica que es una enfermedad no prevenible y poco frecuente, que afecta entre el 0,5% y el 4,5% de la población mundial, un diagnóstico temprano puede hacer la enfermedad altamente curable.

Según la doctora Isabel Cristina Sarmiento, Oncohematóloga Pediatra de la Clínica del Country, “es esencial nunca atrasarse en los chequeos pediátricos periódicos, aún en pandemia”.

Además, indica que los signos y síntomas que sugieren este tipo de enfermedades deben ser valorados en tiempos oportunos y recibir la atención adecuada en centros de atención.

También, el doctor Esteban Hernández, pediatra del Hospital Universitario Erasmo Meoz (Huem), hace unas recomendaciones a los padres para que estén atentos a los síntomas que pueden estar alertando una enfermedad grave como el cáncer.

Sin embargo, no hay que ocultar que la atención para los menores que padecen esta enfermedad, se ha visto muy afectada en tiempos del COVID-19. Un estudio publicado en The Lancet Oncology indica que 9 de cada 10 especialistas en oncología pediátrica retrasaron o aplazaron sus controles a causa de la pandemia.

Además, la misma publicación en la revista científica indica que entre el 30% y el 80% de los tratamientos de cáncer se suspendieron en medio de la pandemia: radioterapia, cirugías, procesos ambulatorios, entre otros servicios médicos.

Por eso, el mensaje central de la celebración de este año en el Día Internacional del Cáncer Infantil busca que los padres y cuidadores tomen conciencia sobre la importancia de mantener absolutamente todos los controles médicos de los menores, incluso en medio de la pandemia, debido a que es la única forma de identificar y tratar a tiempo el cáncer infantil.

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Infografía sobre los síntomas de cáncer.

El llamado de las autoridades sanitarias, también es al cuidado de los menores con cáncer en medio de la pandemia, pues si bien se ha evidenciado que los niños tienen menores riesgos de enfermar gravemente con el virus, el cáncer y todo su tratamiento debilitan el sistema inmunológico, lo que puede aumentar los riesgos al contraer el virus.

*Con información de Colprensa

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