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Domingo, 10 Septiembre 2017 - 6:59am

Arañas, bellos artrópodos que generan fobia

En Norte de Santander hay arañas desde los páramos hasta los puntos más bajos como el área metropolitana de Cúcuta.

En la amplia lista de arañas se destacan una pequeña viuda negra venenosa y tarántulas que no representan peligro para los humanos.
/ Foto: Carlos Cáceres
Carlos Cáceres Carlos Cáceres Carlos Cáceres
Araña de jardín.
/ Foto: Carlos Cáceres
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Araña de flores.
/ Foto: Carlos Cáceres
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El insecto vive en poca vegetación.
/ Foto: Carlos Cáceres
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Corre por el agua.
/ Foto: Carlos Cáceres
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Araña pollera.
/ Foto: Carlos Cáceres
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Araña platanera.
/ Foto: Carlos Cáceres
Carlos Cáceres Carlos Cáceres Carlos Cáceres

En las antiguas culturas las arañas eran símbolo de creación y fertilidad. Hoy, despiertan fobia y han dado origen a creencias populares que han contribuido a exacerbar el miedo a los artrópodos. 

Una de ellas, comúnmente dicha por los abuelos, es que al dormir deben usarse toldillos para que las arañas no ingresen al organismo por las orejas, nariz o boca.

Así, la reacción del ser humano al ver una araña es matarla, convirtiéndose en una práctica cotidiana que acaba con la vida de especies vitales para el control biológico de insectos que son perjudiciales para la salud humana.

Los arácnidos controlan a los mosquitos transmisores de enfermedades como la leishmaniasis, el chikungunya, el zika o determinados tipos de dengues. 

De acuerdo con el biólogo al servicio de la Universidad de Pamplona, Carlos Cáceres Martínez, integrante del Grupo de Ecología y Conservación de Fauna Silvestre de la Universidad Nacional de Colombia, al hacer una relación sobre el número de insectos que pueden ingerir al año, una tonelada de arañas consume 20 toneladas de insectos en 365 días. 

“Si no fuese por ellas, estos insectos consumirían los cultivos, acabarían con los ecosistemas y se incrementarían las enfermedades de trasmisión por vectores, por lo que es recomendable dejar las arañas en su sitio, en especial aquellas que tejen dentro de las viviendas”.

Variedad regional

Los diferentes pisos térmicos que hay en Norte de Santander facilitan la presencia de arañas en la región. De acuerdo con Cáceres se estima que hay 1.500 especies, desde los puntos más altos en los páramos de Santurbán y Almorzadero, hasta los más bajos en el área metropolitana de Cúcuta y Puerto Santander.

En la amplia lista de arañas se destacan una pequeña viuda negra venenosa y tarántulas que no representan peligro para los humanos.

“Es importante que la ciudadanía entienda que no siempre la araña más grande es la más venenosa. Si se habla de las más peligrosas en el departamento son las de tamaño pequeño”, dijo Cáceres.

Para el caso de la viuda negra, la picadura es peligrosa por las toxinas que actúan en las células neuronales.  “La hembra tiene inusualmente grandes glándulas de veneno y colmillos que pueden perforar la piel”.

El biólogo Cáceres, integrante del Grupo de Investigación en Ecología y Biogeografía de la Universidad de Pamplona, dijo que este tipo de araña se reconoce por el cuerpo negro, abdomen robusto y en ocasiones tiene un reloj de arena de color rojo debajo del abdomen. “Se le puede encontrar en diversidad de ambientes, sea clima frío, templado o seco”.

En la lista de arañas peligrosas está la violinista, reconocida por tener la figura de un violín en el cefalotórax, ser de color marrón y tener seis ojos.

Su mordedura es considerada de alta peligrosidad al generar en el ser humano gangrena en la parte afectada y cuadros médicos severos.

La araña violinista se puede encontrar en zonas urbanas de clima tropical y templado.

Para quienes habitan en el campo, la araña platanera es causa de peligro. Lleva este nombre al habitar en platanales y su veneno es neurotóxico. Las picaduras originan erecciones involuntarias.

Para el caso de las tarántulas no representan una amenaza para los humanos. Pese a su tamaño tienden a tener un veneno menos fuerte que no es letal.

Venenosas o no, los animales cumplen una función vital en los ecosistemas del departamento y merecen ser tratados con respeto. El principio básico para mantener la vida en el planeta es comprender que los seres humanos si bien son la especie dominante, no son la única.

Conocer la biodiversidad de la región y comprender que la naturaleza funciona como un complejo sistema interconectado donde cada especie cumple una función, es el primer paso para mantener la vida.

La Opinión

@laopinioncucuta

Medio de Comunicación de los nortesantandereanos.

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