Escuchar este artículo

¿Qué son los frailejones y por qué están de moda?

Domingo, 20 de Marzo de 2022
Colombia tiene el 80 % de las especies de frailejones.

Como si fueran mágicas, con pelitos absorbentes, estas plantas llamadas espeletias o frailejones recogen esa humedad y la transforman en líquido que nutre quebradas, ríos y demás fuentes hídricas y, si son bien cuidadas, pueden vivir hasta 100 años. Y aunque estén desde 2012 en la moneda de 100 pesos, muchas veces pasan desapercibidas, hasta que este mes se popularizó en redes Frailejón Ernesto Pérez, un personaje animado con forma de frailejón que enseña a proteger los páramos, su ecosistema y a cuidar el agua.

Colombia tiene el 60 % de los páramos a nivel mundial (con 29.000 kilómetros cuadrados aproximadamente de extensión) y el 80 % de las especies de frailejones, 91 de 139, muchas de ellas endémicas.


Infórmese: ¿Qué está pasando con el volcán Nevado del Ruíz?


Al ser tan importantes para el país, están protegidos desde 1993 por la ley y, de hecho, el páramo más grande del mundo está aquí: el de Sumapaz, cerca a Bogotá, en el departamento de Cundinamarca. Además tienen 4.700 especies de otras plantas, lo que equivale a 17 % de la diversidad florística de Colombia, según el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt

Tanto la planta como el ecosistema enfrentan varios peligros debido a los inadecuados usos del suelo, al desarrollo de actividades productivas locales como la minería, la agricultura y la ganadería y a fenómenos como el cambio climático. De ahí la importancia de entender por qué son fundamentales. Le explicamos.

¿Qué son los frailejones?

Tienen hojas peludas que se ven como esponjas de algodón y que son, precisamente, las que absorben la humedad y las protegen del frío. Su principal función es captar y almacenar el agua y crecen un promedio de 2,5 centímetros por año, lo que las hace de muy lento crecimiento, aunque pueden vivir hasta 100 años.

 


Lea además: La magia de observar aves en Norte de Santander


Para convertirse en plantas de hasta 15 metros de alto deben vivir varias décadas, son capaces de almacenar 25 veces su peso en agua y están entre las cinco plantas que más rápido evolucionan de todo el mundo.

Tienen tronco grueso, hojas esponjosas o abultadas, con pelos pero pequeñas y alargadas, vellosidades o pelitos para conservar el calor y dispersar los rayos ultravioleta, sus hojas tienen forma de espiral o roseta para captar mejor el sol y canalizar los nutrientes, y crecen lento porque en los páramos hay poco oxígeno.


Lea además: ¿Sabe cuántas especies de árboles hay en Colombia?


Páramos: su ecosistema

Los frailejones son una de las especies de flora que habitan los páramos. Estos ecosistemas están ubicados en zonas montañosas, siempre entre los 2.900 y los 5.000 metros de altura y Colombia es el país con más superficie, con algunos reconocidos como Sumapaz, Chingaza, Iguaque, Puracé, El Cocuy, Siscunsí y la Sierra Nevada de Santa Marta.

Los otros países que también tienen son Venezuela, Ecuador, Panamá y Costa Rica. Son zonas húmedas, nubladas casi todo el tiempo y frías y son hogar y nacimiento de lagunas, ríos y demás fuentes hídricas.

Caminar sobre ellos es como dar pasos encima de un colchón de agua o sobre esponjas, que son los musgos. Son estratégicos en la generación y regulación del agua y su abastecimiento en todo el país.

Tomado de El Colombiano. 

Gracias por valorar La Opinión Digital. Suscríbete y disfruta de todos los contenidos y beneficios en: https://bit.ly/_Suscríbete_Aquí

Image
Colprensa
Colprensa

Exclusivo para nuestros suscriptores

Patrocinado por:
Empresas
Patrocinado por La OpiTienda