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Lunes, 13 Agosto 2018 - 3:20am

Calentamiento global, catalizador de incendios forestales en el mundo

Portugal y EEUU fueron escenarios de voraces fuegos esta semana.

AFP
California, en Estados Unidos, es una de las regiones del mundo más impactada en la actualidad por los voraces incendios.
/ Foto: AFP

Desde Portugal hasta California, gigantescos incendios están devorando miles de hectáreas de bosques, un fenómeno que podría agravarse con el calentamiento global, advierten científicos.

Otros factores como la mala gestión de los bosques o la construcción de viviendas cerca de estos espacios verdes alimentan el problema.

“El paciente ya estaba enfermo”, afirma David Bowman, profesor de la Universidad de Tasmania, en Australia y especialista en incendios forestales. El cambio climático es el catalizador.

Condiciones ideales para un incendio

Un clima cálido, seco y ventoso favorece los incendios forestales. Por lo que no es una sorpresa que las regiones devastadas por los incendios son aquellas donde las temperaturas y las sequías están aumentando como resultado del calentamiento global.

“El cambio climático, además de traer aire más seco y caliente, crea ecosistemas más inflamables al aumentar la tasa de evaporación y la frecuencia de las sequías”, explica Christopher Williams de la Universidad Clark en Massachusetts.

El sur de Francia y Portugal han registrado varios episodios de sequía en los últimos 20 años. Antes se producía uno cada 100 años.

Combustible

“Estos años de sequía extrema o repetida, más numerosos que en el pasado, crean una gran cantidad de biomasa seca con árboles y arbustos muertos, lo cual es un combustible ideal”, señala Michel Vennetier, ingeniero e investigador del Instituto Nacional de Investigación en Ciencia y Tecnología para el medio ambiente y la agricultura.

Cambio en la vegetación

Para empeorar las cosas, se están desarrollando especies mejor adaptadas a condiciones semiáridas. En las áreas mediterráneas, la naturaleza del bosque cambia. “Las plantas a las que les gusta la humedad desaparecen y son remplazadas por otras plantas que soportan mejor la sequía, como el romero, el tomillo, la lavanda silvestre, que son más inflamables”, dice Michel Vennetier.

Plantas sedientas

Con el aumento del mercurio y menores precipitaciones, las raíces de los arbustos y de los árboles bombearán agua más profundamente en el suelo. Como consecuencia de ello, no existe la tierra húmeda que podría haber ralentizado un incendio forestal.
  
Temporada seca larga

En las zonas templadas del hemisferio norte, la temporada de incendios se limitaba tradicionalmente a julio y agosto. Actualmente, puede extenderse de junio a octubre en la cuenca mediterránea. En California, los expertos estiman que ahora los incendios forestales pueden iniciarse en cualquier momento del año.
 
Vientos 

El clima en América del Norte y Eurasia depende fuertemente de los vientos en altitud -la corriente en chorro- producida por la diferencia de temperaturas entre las zonas polares y ecuatoriales. Pero el calentamiento global, el aumento de las temperaturas en el Ártico, debilita estas corrientes, ocasionando fenómenos más extremos.

AFP

@AFPespanol

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