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Día mundial de la hepatitis: el abecé de la enfermedad

Jueves, 28 de Julio de 2022
Cerca de 240 millones de personas tienen en el planeta una infección por hepatitis B

La hepatitis es una enfermedad caracterizada por la inflamación del hígado y tiene varios tipos, entre ellos, hepatitis A, B y C. En el mundo entero, aproximadamente 240 millones de personas tienen una infección por hepatitis B y 80 millones tienen una infección por hepatitis C. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) anualmente fallecen casi 1,4 millones de personas a causa de una hepatitis viral.


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En EE. UU., alrededor de 5,3 millones de personas tienen hepatitis. La Dra. Stacey Rizza, especialista en enfermedades infecciosas de Mayo Clinic, dice que “todo lo que le afecta al hígado y le causa inflamación, por definición, es hepatitis”.

La Dra. Rizza divide al abecé de la hepatitis de la siguiente forma:

“La 'A' corresponde al primer tipo de infección, la cual se contrae por agua o comida contaminada. Si bien uno puede estar muy enfermo, no se convierte en infección crónica”.

Una de las mejores maneras de protegerse contra la hepatitis A es practicar una buena higiene, como lavarse las manos con frecuencia. Las personas con mayor riesgo pueden aplicarse la vacuna. Las vacunas protegen contra la hepatitis A y son particularmente importantes para niños y viajeros.


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Los signos y síntomas, si los presenta, pueden comprender los siguientes:

Fatiga
Náuseas y vómitos repentinos
Dolor o malestar abdominal, especialmente en la parte superior derecha debajo de las costillas inferiores (en la zona del hígado)
Evacuaciones intestinales de color arcilla
Pérdida de apetito
Poca fiebre
Orina de color oscuro
Dolor articular
Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
Picazón intensa
“La hepatitis B es el segundo virus que se ha identificado y el causante de una infección crónica; pero afortunadamente, hay una vacuna muy eficaz contra la hepatitis B”.

Los signos y síntomas de la hepatitis B pueden ser desde leves hasta graves. Suelen aparecer aproximadamente de uno a cuatro meses después de que te has infectado, si bien podrías verlos ya a las dos semanas después de la infección. Algunas personas, por lo general los niños pequeños, pueden no tener síntomas.


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Estos son algunos de los signos y síntomas de la hepatitis B:

Dolor abdominal
Orina oscura
Fiebre
Dolor articular
Pérdida del apetito
Náuseas y vómitos
Debilidad y fatiga
Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
La hepatitis C se transmite a través de los líquidos corporales. El virus daña el hígado y causa la muerte.

La infección a largo plazo con el virus de la hepatitis C se conoce como hepatitis C crónica. La hepatitis C crónica suele ser una infección "silenciosa" durante muchos años, hasta que el virus daña el hígado lo suficiente como para causar los signos y síntomas de la enfermedad hepática.


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Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

Aparición de hemorragias con facilidad
Propensión a hematomas
Fatiga
Falta de apetito
Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
Orina de color oscuro
Picazón en la piel
Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)
Hinchazón en las piernas
Pérdida de peso
Confusión, somnolencia y dificultad en el habla (encefalopatía hepática)
Vasos sanguíneos en forma de araña en la piel (araña vascular)
“Pese a que no existe vacuna contra la hepatitis C, en los últimos años, hay terapias muy eficaces para tratarla”.

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