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Tabaquismo: cinco mitos y verdades sobre este hábito que puede ser mortal

Viernes, 28 de Mayo de 2021
El tabaquismo es la principal causa de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) en el país y en América Latina.

Durante décadas se han estudiado los efectos nocivos del tabaco en la salud de las personas. Estos efectos, generan gran preocupación por parte de diferentes actores del sistema de salud, pues no se limitan únicamente a enfermedades respiratorias como la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), sino que derivan en otro tipo de dolencias, como cardíacas, cerebrovasculares, entre otras.

En Colombia el 33,3% de la población entre 12 y 65 años de edad consume tabaco principalmente en los departamentos de Cundinamarca, Boyacá, Risaralda, Caldas y Quindío, y en ciudades como Bogotá, Manizales, Cali y Medellín.

El cigarrillo y el EPOC

Se estima que el riesgo de desarrollar EPOC entre las personas que consumen tabaco está entre el 25 y el 30%. Dicha probabilidad se incrementa a medida que aumenta el consumo del producto (número de paquetes/año). En Colombia, el humo del cigarrillo es el responsable de aproximadamente el 75% de las muertes por causa de la EPOC.


Con el objetivo de luchar contra el consumo del tabaco, GSK se une al día mundial sin fumar y comparte cinco mitos y verdades respecto de este peligroso hábito.

El cigarrillo solo afecta a los pulmones: FALSO

Aunque se cree que fumar perjudica únicamente a los pulmones, estudios científicos han demostrado que el cigarrillo es el causante de otras enfermedades que afectan diferentes órganos del cuerpo, como la tráquea, el corazón y el cerebro, entre otros.

En América Latina, se estima que más de 900.000 personas al año se enferman de EPOC  y cerca de 250.000 contraen neumonía debido al consumo de tabaco. El cigarrillo también es el causante de más de 730.000 personas con enfermedades cardiovasculares y 186.000 accidente cerebrovasculares en la región.

Dejar de fumar no tendrá ningún efecto porque llevo mucho haciéndolo: FALSO

Muchas personas creen que, porque llevan muchos años fumando, dejar de hacerlo no tendrá ningún efecto: “pues el daño ya está hecho”. Esto es falso; dejar de fumar tiene efectos positivos en el corto, mediano y largo plazo. Según los estudios, a los 20 minutos de consumir el último cigarrillo, se restablece la presión arterial y el pulso. A las ocho horas, se normaliza el monóxido de carbono y el oxígeno en sangre. Además, entre uno y tres días después disminuye la probabilidad de ataque cardiaco y mejoran el gusto, el olfato y la capacidad pulmonar.

Antes del primer año luego de haber dejado de fumar, la circulación mejora y la función pulmonar se recupera en un 30%. Además, disminuyen la fatiga y las infecciones, aumenta la energía y el riesgo de morir por enfermedad cardiaca se reduce a la mitad.

Por último, entre cinco y diez años después, el riesgo de morir por enfermedad cardíaca es igual al de los no fumadores, el de fallecer por enfermedad pulmonar disminuye a la mitad y el de morir por cáncer de pulmón es similar al de los no fumadores. Además, se reemplazan las células pre-cancerígenas y se disminuye la incidencia de otros cánceres.

¿Puedo morir por fumar?: VERDADERO

El tabaquismo es la principal causa prevenible de muerte y enfermedad en el mundo. De hecho, según la OMS, aproximadamente 7 millones de personas mueren al año por enfermedades asociadas a su consumo, y más de 890.000 personas no fumadoras están expuestas a humo de tabaco.

Dejar de fumar es eficaz para disminuir la mortalidad de la EPOC: VERDADERO

Si bien fumar puede causar muchas enfermedades, es la principal causa de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica.

El tratamiento más eficaz y menos costoso de la EPOC para los fumadores es dejar de fumar, ya que retrasa la evolución de la enfermedad y reduce la mortalidad. Además, es recomendable un tratamiento oportuno para controlar los síntomas y los episodios de crisis.

El 77% de los pacientes con EPOC tiene probabilidad de sufrir una agudización, lo cual aumenta el deterioro de la función pulmonar y empeora su calidad de vida. En este sentido, la reducción de los episodios de crisis resulta clave ya que en la medida en que un paciente tenga recurrencia en sus crisis, su pulmón se verá afectado y la probabilidad de muerte aumentará.

El tabaquismo afecta las finanzas públicas: VERDADERO

Si bien existen impuestos sobre los cigarrillos y los gobiernos en el mundo no subsidian la compra de los mismos, el tabaquismo tiene un fuerte impacto en las cuentas fiscales de cada país, debido a los costos directos que tiene sobre los sistemas de salud. 

Se estima que el tabaquismo genera un costo directo a los sistemas de salud superior a los 3 mil millones de dólares por año, lo que equivale al 0,5% de todo el Producto Interno Bruto (PIB) de América Latina y al 7% de todo lo que la región gasta en salud cada año.

“Desde GSK nos unimos al Día Mundial Sin Tabaco, para invitar a quienes fuman a tomar consciencia sobre los efectos nocivos del cigarrillo en su salud. Hoy en día existen muchas técnicas disponibles para abandonar el hábito y tener una vida más saludable. Recuerda: nunca es tarde para dejar de fumar; es una decisión por ti y por tu entorno” expresó, la doctora María Eugenia Laucho, Gerente Médica del área Respiratoria para GSK Colombia.

Es importante que los pacientes que sufren esta enfermedad visiten a su médico y lleven un control de los síntomas a través del tratamiento indicado sobre todo para el control de los episodios de crisis. En Colombia, existe un camino por recorrer en aras de garantizar que todos los pacientes con enfermedades respiratorias tengan a disposición más opciones de tratamiento a través del el Plan de Beneficios en Salud (PBS), que les permitan mejorar su calidad de vida y su productividad.

 

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