Nube de polvo proveniente del Sahara llegará a Norte de Santander

Jueves, 25 de Junio de 2020
Esta “inusual” tormenta puede generar una mala calidad del aire y afectaciones en la salud.

La nube de polvo proveniente del Desierto del Sahara que ha llegado a Centroamérica y Latinoamérica  podría tener afectaciones de salud en las personas que ya padecen enfermedades respiratorias previas, alertaron especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Dicha nube, que se encuentra viajando por todo el mundo, podría afectar en los próximos días la calidad del aire de las diferentes ciudades del país, entre ellas Cúcuta. 

Según el Ideam, el avance de ondas tropicales desde la costa africana y a lo largo de la zona tropical, han favorecido el aumento del polvo del Sahara en el Caribe colombiano, por tal motivo, es posible que en algunos sectores de La Guajira, Cesar, Magdalena, Atlántico, Bolívar, Norte de Santander, Santander, Boyacá, Cundinamarca y el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, se observe el cielo con tonalidades brumosas dificultando en algunos casos la visibilidad en horas de la mañana o al final de la tarde.

¿Qué es la nube de polvo?

En conferencia de prensa virtual, el doctor Luis Antonio Ladino, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM, señaló que esta “inusual” tormenta de polvo que ha llegado de forma paulatina puede generar una mala calidad del aire “que puede entrar al sistema respiratorio”.

Explicó que el polvo trae consigo materiales biológicos y químicos que pueden resultar dañinos a la salud respiratoria.

Ladino señaló que este fenómeno es de recurrencia anual, y desde 2017 que se han hecho mediciones específicas en la ciudad de Mérida, se ha detectado un incremento de partículas en el aire en un “máximo de 300 %, por lo que “el incremento es atípico”, mencionó.

Alejandro Aguilar Sierra, investigador del Instituto de Geografía de la UNAM, señaló que ante esta situación lo más recomendable para las personas que se ven afectadas por este fenómeno natural es extremar precauciones.

“Son recomendaciones parecidas a las actuales (por el coronavirus): permanecer en casa y protegerse con cubrebocas”, alertó.

Sin embargo, ante la presencia del coronavirus SARS-CoV-2, ambos expertos coincidieron en que esta tormenta de polvo no sería de mayor peligro para aquellos que ya estén infectados, siempre y cuando mantengan las medidas de salud necesarias “y permanezcan en casa”.

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Los expertos dijeron que en el caso de los pacientes que ya tienen alguna complicación respiratoria a causa de la COVID-19 no habría de qué preocuparse ya que “en teoría” estos pacientes ya deben estar en unidades de cuidados intensivos por lo que no se exponen a estas partículas y están protegidos.

De acuerdo con sus proyecciones, será a partir del 25 de junio cuando esta nube de polvo se disperse definitivamente.

Recomendaciones

• Resguardarse durante la probable ocurrencia de esta clase de fenómenos.

• Cerrar las puertas y ventanas de casas y/o apartamentos en caso de observar aumento considerable de material particulado.

• A las personas con enfermedades respiratorias crónicas (EPOC, asma), adultos mayores, mujeres embarazadas y niños, les recomendamos usar protectores respiratorios como mascarillas.

• Al sentir la presencia de cuerpos extraños en los ojos les sugerimos lavarse con abundante agua potable, hervida o clorada. Es importante el lavado de las manos antes de iniciar el procedimiento.

• Cubrir las fuentes de agua como pozos, recipientes o estanques de almacenamiento para evitar su contaminación.

• Utilizar continuamente los medios de protección personal como gafas, tapabocas, o pañuelo de tela húmedo para cubrir nariz y boca.

• Antes de barrer humedezca los sectores de su casa para evitar la suspensión del polvo que pudiera acumularse.

Beneficios para la naturaleza

El doctor Ladino señaló que la tormenta de polvo proveniente del Sahara tendrá algunos impactos positivos, especialmente para el medioambiente.

Explicó que este polvo suele transportar nutrientes minerales que son buenos para fertilización del océano, además de que por sus características puede lograr una inhibición de ciclones tropicales y enfriar la superficie terrestre “lo cual ayuda un poco a reducir el calentamiento global”.

Además, dijeron, estos nutrientes que trae esta nube de polvo suelen quedarse y especialmente en el caso del hierro que contienen “suelen ser positivos para la agricultura también”, concluyeron.

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